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Sightseeing, Spots & Shops in Essaouira

 The 10 best places in Essauoira 

I Promenade le long des remparts portugais

La vieille ville est protégée par d'imposants remparts du XVIIIe siècle qui servaient autrefois à protéger le port des pirates. Aujourd'hui, ces remparts sont l'icône d'Essaouira. Ils ont été rendus mondialement célèbres par la série Game of Thrones comme le lieu où Daenerys rencontre l'armée des Immaculés dans la saison 3. Mais cela ne devrait pas être la seule raison de visiter les remparts. Les digues sont un excellent endroit pour se promener et admirer les superbes vues sur l'océan.

À la Skala de la Ville, l'accès aux remparts est gratuit. Après les avoir longés dans la médina, vous emprunterez une rampe piétonne pour accéder au sommet des remparts et aux vieux canons qui font face à l'océan, dans l'attente d'une certaine action. C'est une excellente occasion de prendre des photos et certainement un endroit agréable pour apporter un livre et attendre le coucher du soleil.

NOTE | Les remparts étaient en cours de restauration jusqu'à l'été 2018. Vous pouvez maintenant accéder aux remparts sans aucun problème.

II Admirer la citadelle d'Essaouira depuis la Skala du Port

De l'autre côté de la vieille ville, vers le port, la Skala du Port, est un autre bastion avec de vieux canons et de grands murs. De là, vous aurez un panorama incroyable sur la ville qui semble surgir comme un château surprise caché dans une carte de vœux pliée.

Le long des remparts, vous pouvez monter quelques marches et vous asseoir dans un "trou dans le mur" pour une très jolie photo avec la ville en arrière-plan. Cependant, la meilleure vue est encore à venir. Entrez dans le bastion et prenez les escaliers jusqu'en haut pour une vue à 360° sur la médina et le port.

Prix d'entrée : 10 Dh (1 €) - Heures d'ouverture : tous les jours de 9 h à 17 h 30

CONSEILS | Nous vous recommandons d'y aller l'après-midi de 15 à 17 heures pour voir les pêcheurs au travail et profiter de la vue avec une meilleure lumière sur la ville.

III Admirer les superbes bateaux de pêche en bois bleu

En sortant de la Skala du port, passez sous les arches de la belle porte d'entrée du port, appelée Bab al Mersa. Après l'avoir franchie, vous trouverez le port d'Essaouira et les célèbres bateaux de pêche en bois bleu, les Floukas. Prenez le temps de vous promener et de regarder les habitants vider leur chargement, tandis que d'autres nettoient et vendent du poisson ou réparent les filets de pêche.

Dans le port, vous pouvez vous promener le long de la digue pour avoir une meilleure vue sur l'ensemble du port et, un peu plus loin, sur la plage locale. Pour avoir cette vue, vous devrez d'abord passer devant les étals de poissons extrêmement malodorants où les pêcheurs échangent leurs prises du jour pour le marché régional (vous ne pouvez pas acheter de poisson ici). Si vous avez envie de vous amuser un peu, grimpez sur le côté de la jetée sur votre droite en vous éloignant de la ville. Vous verrez le port sous un angle différent, loin du reste des touristes.

Nous avons entendu dire que les gens aiment s'attarder ici pour le coucher du soleil, mais nous n'étions pas assez forts pour supporter l'odeur du port une deuxième fois. Faites-nous savoir si vous avez été plus courageux et avez réussi à attraper le coucher de soleil depuis l'extrémité de la jetée.

Fait amusant: En vous promenant dans la ville, vous remarquerez probablement que de nombreuses choses ont été peintes en bleu. Ce n'est pas un moyen détourné d'attirer les touristes pour une parfaite photo instagram. Il s'agit en fait d'un hommage à l'île violette voisine, où les habitants produisent du murex depuis 3 000 ans. Ce coquillage, habituellement utilisé pour ses propriétés tinctoriales rouge-violet, a la particularité de produire un mucus plus bleuté à Essaouira. D'où l'utilisation du bleu pour peindre les bateaux, les fenêtres et les objets d'art dans toute la ville.

IV Faire du shopping à la Médina

Quelques rues principales du centre ville sont remplies de boutiques de souvenirs et d'artisanat, de restaurants, de cafés et d'hôtels. C'est probablement là que vous passerez la plupart de votre temps. Au bas de la Skala de la Ville, vous trouverez de nombreux ateliers où vous pourrez acheter des objets artisanaux en bois de thuya ou simplement regarder les artisans au travail. C'est certainement le quartier le plus pittoresque de la médina.

Une autre chose que vous pouvez rapporter d'Essaouira est l'huile d'argan, qui est produite près de la ville. Ce produit est utilisé depuis des siècles pour ses propriétés hydratantes pour la peau et les cheveux. Cherchez les femmes locales devant les magasins qui montrent comment l'huile est extraite manuellement du fruit de l'arganier.

Enfin, n'oubliez pas de marchander. Même si le souk d'Essaouira est un peu plus décontracté que celui de Marrakech, vous devez toujours avoir une idée du prix que vous êtes prêt à payer et marchander avec le vendeur. C'est une pratique courante au Maroc. De nombreux endroits affichent désormais les prix, ce qui rend le marchandage presque impossible. Toutefois, n'hésitez pas à faire équipe avec vos amis et votre famille si vous souhaitez acheter les mêmes articles et à demander un prix groupé amical.

Nous vous recommandons de ne pas vous aventurer trop loin des principales rues touristiques. Vous ne trouverez que des impasses, des coins sombres douteux et des bâtiments vides utilisés comme décharges pour les chats et les chiens. C'est une facette d'Essaouira que nous avons trouvée très surprenante et qui contrastait vraiment avec les rues animées et colorées que l'on trouvait à quelques rues de là. Restez donc dans les principales rues touristiques de la Médina si vous voulez faire du shopping ou manger quelque chose, le reste n'est malheureusement pas aussi intéressant.

V Asseyez-vous, détendez-vous et regardez la vie passer

Ce qu'il y a de bien à Essaouira, c'est que vous ne vous sentirez jamais sous pression comme à Marrakech ou dans notre vie urbaine trépidante. La disposition du centre est adaptée à ceux qui veulent se détendre et prendre leur temps. Notre endroit préféré ? Prendre un jus d'orange fraîchement pressé près du port et s'asseoir sur les bancs du parc. Une autre bonne idée est de prendre place sur une terrasse et de commander un thé à la menthe chaud accompagné de pâtisseries marocaines.

Ce sont deux façons parfaites de se détendre après une longue journée de marche autour des remparts et de la médina, de réfléchir à votre voyage et à la culture marocaine tout en dégustant une boisson locale et en regardant la vie passer.

VI Visitez le marché et mangez du poisson frais

Essaouira étant une ville de pêcheurs, il serait dommage de ne pas se régaler avec un poisson frais. La première recommandation est d'éviter les étals de nourriture près du port. Les hommes sont insistants et harcelants, les poissons sont chers et la qualité du repas plutôt faible. C'est le piège à touristes par excellence !

Pour une expérience optimale, rendez-vous au marché central, en plein milieu de la médina. Vous le trouverez derrière les principales boutiques de l'avenue Istiqlal, communément appelée Khodara. Là, vous devez entrer dans une zone couverte où vous pourrez acheter du poisson frais. Ne vous dirigez pas vers le port, même s'il est connu sous le nom de " marché aux poissons ". Le marché aux poissons a été transféré là pendant la restauration de cette place couverte. Il a maintenant rouvert ses portes et sert le meilleur poisson de la ville.

Choisissez votre poisson ou vos crustacés, achetez quelques boissons dans les boutiques voisines et cherchez un restaurant-terrasse BYOB sur le toit qui cuisinera votre repas pour vous. Ils ne factureront qu'un petit supplément (environ 25 Dh) pour le service, la cuisson et les accompagnements supplémentaires.

VII Regarder le coucher de soleil depuis un café sur le toit d'un immeuble

Si vous n'êtes pas motivé pour retourner sur les remparts pour le coucher du soleil, pourquoi ne pas chercher un joli café ou restaurant sur le toit pour voir le coucher de soleil depuis un œil de mouette ? Il y a quelques bars branchés autour de la médina, mais le mieux est d'en trouver un avec une vue sur l'océan.

Le restaurant le plus connu est le "Taros", mais pour être honnête, la musique y est très forte et l'endroit n'est pas du tout protégé du vent fort et froid. Nous avons donc essayé le restaurant voisin, l'Hôtel El Fath, qui de l'extérieur semblait absolument vide et peu engageant. Après avoir monté les 4 étages, nous avons trouvé une belle terrasse avec des chaises confortables et quelques groupes de jeunes locaux attendant le coucher du soleil, tout comme nous.

VIII Autres choses à faire à Essaouira

Profiter des activités océaniques

Essaouira fait parfaitement honneur à son nom de "ville des vents". Et comme cela peut être un problème pour ceux qui souhaitent prendre le soleil, c'est un endroit de rêve pour les amateurs de sports nautiques. En effet, avec des vents forts toute l'année et une baie protégée, les plages d'Essaouira sont devenues l'un des principaux endroits du littoral maghrébin pour pratiquer le kitesurf et la planche à voile.

Mais attendez. Si vous n'aimez pas ces sports, vous pouvez toujours vous rendre à la plage pour faire une belle promenade, une balade à dos de chameau ou une excursion à cheval. Préparez-vous simplement à une forte brise pendant la journée et réservez peut-être vos activités au coucher du soleil, lorsque la lumière est magnifique et que le vent se calme.

Observation des oiseaux sur l'île de Mogador

Mogador est la plus grande île de la baie d'Essaouira. Elle a une place importante dans l'histoire d'Essaouira en tant que support défensif avec de nombreux bastions. L'île est aujourd'hui une réserve naturelle visant à protéger les populations d'oiseaux nicheurs. Pour cette raison, il est interdit de pénétrer sur l'île sans autorisation spéciale.

Cependant, pour les aficionados de l'ornithologie, des excursions en bateau ou en kayak sont organisées à partir d'Essaouira lorsque le temps est clément.

Visitez Diabat et suivez les traces de Jimy Hendrix

Diabat est un petit village, à seulement 3 km au sud d'Essaouira. C'était un lieu de rencontre important pour les hippies dans les années 70 et il est surtout connu pour la visite de Jimi Hendrix. Selon la légende, le chanteur serait tombé amoureux du palais de sable Bordj El Berod. Ce palais de pierre recouvert de sable, qui accueillait autrefois le sultan Mohamed Ben Abdallah, lui aurait inspiré sa célèbre chanson "Castle Made Of Sand", mais certains disent que la chanson a en fait été écrite quelques années avant sa visite...

Quoi qu'il en soit, une bonne raison de visiter Diabat est en fait le palais de sable lui-même. On peut y accéder directement depuis Essaouira en marchant vers le sud le long de la plage, mais selon la hauteur et la force de l'eau de la rivière Oued Ksob, il peut être plus prudent de faire un tour dans le village de Diabat et de marcher de là vers la plage. 

IV Sidi Kaouiki

Sidi kaouki est une commune rurale marocaine de la province d’Essaouira, dans la région Marrakech_safi, c'est dans une zone humide qui combine dunes de sable, végétation et mer. Il est situé à 25 km au sud d’Essaouira.

La plage Sidi Kaouki est situé dans une baie qui s'étend sur 5 km le long de la côte atlantique, Iest complètement lisse et a l'air infinie. La plage est couverte de beau sable doré avec des reflets scintillants au soleil. C'est une station touristique magnifique et sûre qui permet à ses visiteurs de profiter de la beauté de la plage, de la propreté de ses eaux et de la tranquillité de la région, loin du bruit et de la congestion, et c’est un endroit inspirant pour pratiquer des sports nautiques. La plage de Sidi Kaouki est l’une des plages les plus appréciées des surfeurs au Maroc, Il permet aux passionnés de sports nautiques de pratiquer le kitesurf, le ski nautique et autres sports, chaque année, la plage accueille des compétitions internationales dans ces sports. Les vents forts et les vagues sont la principale caractéristique de la plage sidi kaouki, Considérée comme l’une des plages sauvages les plus importantes pour les amateurs de sports extrêmes. Il y a aussi d'autres activités à faire, comme l'équitation et les promenades à dos de chameau, ainsi que les amateurs de quad.

Ill est connu dans les hadiths et ce qui a été mentionné dans certaines sources. Historiques comme le livre de Shamous al-Mounira dans l'actualité de la ville d'Essaouira que ce tombeau appartient à une personne portugaise, soit un soldat, soit un scientifique . Il sait également que le mot «sidi» est associé à des personnalités de valeur et de connaissance, et que Kaouki n'est pas un terme arabe, et peut -être un nom portugais, ce qui signifie que les Portugais étaient présents dans cette région, et après la mort de cette pérsonnalité, il est devenu un Tombeau pour les habitants de la région dans le but de lui prendre des bénédictions selon leurs croyances de l'époque. Et à partir de là, la région a été appelée par ce nom sidi kaouki.
bref, Sidi Kaouki est une destination touristique importante où il y a une plage sauvage agréable et sûre, et comme un point caractérisé par des hôtels avec un caractère architectural original et des prix d'hébergement raisonnables, en plus de la distinction d'être dans une zone humide. Mélangé avec les dunes de sable, la végétation et la mer.